АТОМНЫЙ УРАЛ: РАДИОАКТИВНОЕ ОЗЕРО

Мы продолжаем серию публикаций «Атомный Урал», ранее по данной теме на нашем сайте были опубликованы материалы про уникальный радиобиологический заповедник ВУРС, некогда строго засекреченную исследовательскую лабораторию — «Лаборатория Б», а также о проблемах жителей расселенных деревень после аварии на комбинате «Маяк» в 1957 году и даже о промышленном ядерном взрыве в Пермском крае (проект «Тайга»). Из нового материала вы узнаете об одном из самых опасных озер на планете, куда многие годы комбинат «Маяк» сливал свои радиоактивные отходы. Именно из-за колоссальной концентрации опасных веществ пребывание не берегу водоема даже в течение пяти минут могло стоить вам жизни. Речь пойдет об озере Карачай, известном в номенклатуре Росатома под кодовым наименованием «Спецводоем В-9».

Одной из «болевых точек» на карте России по праву считается Челябинская область. Красивейший край седых гор, тысячи озер, соединивший в себе уральскую тайгу и степные просторы, за последние пять десятилетий пережил сразу несколько техногенных аварий связанных с радиоактивным загрязнением окружающей среды. О страшных последствиях катастрофы на химкомбинате «Маяк» еще многие поколения жителей Южного Урала будут вспоминать с ужасом, а тем более, что даже после катастрофы комбинат продолжил отравлять экологию региона, сбрасывая отходы в «технологические» водоемы. Одним из таких резервуаров стало озеро Карачай.

В переводе с тюркского Карачай означает «Чёрная вода». Расположенное на территории комбината «Маяк», по оценкам специалистов, оно является самым загрязнённым радиацией местом на всей планете. Нахождение даже на протяжении пяти минут близ озера уже достаточно для того, чтобы получить смертельную дозу радиации, а после часового пребывания на берегу, вероятно, вы умрете уже через час.

Становление атомного гиганта

Строительство комбината № 817 более известного под названием ФГУП ПО «Маяк» началось сразу в послевоенные годы. В Челябинской области было создано первое в Союзе предприятие по промышленному получению урана-235 и плутония-239. Оба этих материала были нужны для создания ядерной бомбы, столь необходимой Сталину в грядущей холодной войне со вчерашними союзниками по антигитлеровской коалиции. Первый реактор вывели на проектную мощность 22 июня 1948 года. Следом близ комбината были построены радиохимический и химико-металлургический заводы.  Ускоренные темпы строительства сказались на безопасности. Ядерный реактор в первый же день своей работы дал сбой. Аварию ликвидировали почти 40 дней. За первой аварией последовала вторая… К сожалению, но оценить ущерб от обоих ЧП не представлялось возможным. Во-первых, количество людей, получивших критические дозы облучения, не подсчитывалось. Во-вторых, уровень знаний о радиации был настолько низким, что многие и вовсе не понимали с чем имеют дело, к примеру, на радиохимическом заводе плутоний из сопровождавших его примесей выскабливали голыми руками чуть ли не обыкновенной ложкой.

Катастрофа «Маяка»

29 сентября 1957 года на предприятии взорвалась ёмкость с высокорадиоактивными отходами, содержавшая 20 млн кюри. Из хранилища в окружающую среду вырвалась гремучая смесь радионуклидов. За 10 часов радиоактивное облако проплыло над Челябинской, Свердловской и Тюменской областями образовав так называемый Восточно-Уральский радиоактивный след (ВУРС) площадью 23 тыс. квадратных километров. Было заражено более 100 тыс. гектаров плодородных земель. Радиационному воздействию разной степени тяжести подверглись до 50 тыс. человек. Правительственная комиссия, образованная в ноябре того же года, провела обследование местности и установила, что населённые пункты: Русская Караболка, Юго-Конёво, Алабуга и посёлок Конёвского вольфрамового рудника находятся в районе интенсивного загрязнения. С целью обезопасить жителей данных населенных пунктов было принято решение об их отселении из загрязнённой зоны (всего 4650 человек), а также запашке расположенных в полосе загрязнения 25 тыс.га пахотных земель. Год спустя, по решению специальной комиссии, подвергшиеся радиационному загрязнению населенные пункты, были ликвидированы силами специальных механизированных отрядов. Произведена дезактивация территории  и захоронение обломков строений, уничтожены все запасы продовольствия, фуража, а также личного имущества жителей. После аварии на всей территории ВУРСа ввели временный запрет на хозяйственное использование территории. Социально-экономические последствия аварии также оказались весьма серьёзными. Тысячи людей были вынуждены покинуть места своего проживания. Положение значительно осложнялось тем, что в результате аварии радиоактивному загрязнению подверглись водоёмы, пастбища, леса и пашни. К сожалению, все это крайне негативно сказалось на здоровье жителей всего Челябинской области и даже спустя несколько поколений зашкаливающий уровень онкологических заболеваний в Челябинской области является отголоском той страшной трагедии.

Радиоактивный резервуар

Карачай начали использовать для хранения радиоактивных отходов в 1951 году. А ведь когда–то это было самое обычное озеро, к примеру, до начала сброса на берег любили приходить руководители предприятия, чтобы пострелять уток или отдохнуть с удочкой. Однако именно Карачай обладал некой спецификой на фоне остального водного каскада в округе, обусловленной некими гидрологическими процессами о которых представители комбината, скорее всего, попросту не знали. Оказалось, что раз в несколько десятилетий озеро начисто пересыхает. Видимо, поэтому на картах региона начиная с XIX века озеро то наносили на карту, то нет. Так что выбрав озеро в качестве хранилища радиоактивных отходов представители комбината сами того не понимая установили условный таймер на весьма реальной бомбе замедленного действия, взведенной на крупную экологическую катастрофу.

К 1964 году «Маяк» закончил строительство Теченского каскада водоёмов – замкнутой системы озер, прудов, плотин и обводных каналов для утилизации жидких радиоактивных отходов. В этот каскад вошли глубоководные озёра Карачай, Иртяш, Кызыл-Таш и другие. Сегодня в них накоплено 400 млн кубометров «грязной воды». Но все рекорды побило именно озеро Карачай, уже вначале 50-х в воду было сброшено 75 кубометров высокоактивных жидких радиоактивных отходов.

И вот случилось то, чего никто не ожидал, но в 1967 году озеро неожиданно для обмелело, оставив после себя много сантиметровый слой радиоактивного ила, поднимающегося в воздух от любого дуновения ветра. В итоге радиоактивную пыль раскидало по территории самого «Маяка», а также окрестным населенным пунктам. На этот раз зона поражения составила 2700 кв км, а в зоне риска оказалось порядка 40 000 человек! Но о последствиях данного ЧП мы мало что знаем. Вскоре озеро вновь наполнилось водами и ситуация хоть как-то нормализовалось. Хотя сложно считать подобное нормальным, если учитывать, что внутри озера на тот момент находилось уже порядка 120 мл кюри – заоблачная цифра для хранилища «под открытым» небом, с возможностью пересыхания или попадания в сточные воды.  Кстати, что бы более наглядно оценить уровень опасности, то можно привести сравнение с Чернобылем, где показатель уровня кюри колебался около 40-50 млн, что в несколько раз меньше чем было сосредоточено в Карачае.

При этом не стоит забывать и о том, что почвы, прилегающие к ПО «Маяк», загрязнены долгоживущими нуклидами стронция-90, цезия-137, плутония-239, 238, 241 и, соответственно, продуктами их распада. Официальной и достоверной информации о выбросах с комбината в атмосферу и содержании плутония нет. Вполне понятно почему. Но известно, что с юга, востока и северо-востока у границ санитарно-защитной зоны ПО «Маяк» в районах посёлка Новогорный (7 километров от озера Карачай) и совхоза Худайбердинский (12 километров от Карачая) есть участки с загрязнением до 0,1 Ки/км2. Это соответствует зоне чрезвычайной экологической ситуации. По подсчетам ученых более миллиарда кюри радиоактивности скопилось в озёрах, траншеях — хранилищах в зоне прилегающей к «Маяку». Разумеется, что все это не может не сказываться на здоровье жителей региона. К примеру, у жителей посёлка Новогорный содержание плутония в организме в 14 раз превышает глобальный уровень. Жители городов Касли (40 тыс. жителей), Кыштым (40 тыс.), Озёрск (80 тыс.), Новогорный (10 тыс.) являются носителями плутония в уровнях, в десятки раз превышающих глобальные выпадения. Те же, кто проживает в Верхнем Уфалее, Тюбуке, Багаряке, Кунашаке, Аргаяше, Долгодеревенском, подвергаются опасности накопления в организме плутония в 4–7 раз выше чем в других регионах области.

И все же ученые смогли донести до руководства страны мысль о необходимости срочной ликвидации проблемного водоема, причем, как не потенциально, а фактически опасного!

Мутанты

Разумеется, что обойти стороной тему воздействия радиоактивного излучения на живые организмы при разборе столь знаковой темы невозможно! Что же происходит с обитателями Теченского каскада и мог ли живые организмы адаптироваться к жизни в самом Карачае?

Хочу привести в качестве примера рассказы людей, из личного опыта общения, по воле судьбы связанных с территориями близ «запретки». Наш диалог состоялся задолго до возникновения идеи подготовить данный материал. Сразу оговорюсь, что, скорее всего, события хоть и были привязаны к Карачаю, но все  же происходили, на каком-то другом водоеме Теченского каскада. Итак, обе истории от разных людей, которые никогда друг с другом не были знакомы, походили одна на другую с точностью до признаков идентичности. Суть такова, что порой жители окрестных деревень пробирались к закрытым водоемам с целью… порыбачить! Да, именно половить рыбы, которой, кстати, во всех спецводоемах огромное количество. Рыба бесконтрольно размножается, так как влияние хищников минимально, а человеческий фактор и вовсе исключен как факт. Именно поэтому эти озера были столь примечательны для сумасбродных рыбаков. Пробравшись сквозь колюче-проволочное ограждение рыбаки устраивались на берегу и на обычную удочку начинали промысел. Клев был такой, какого не будет, наверное, нигде и буквально за пару десятков минут в садках уже плескалось множество карасей, карпов и прочей плотвы. Примерно через час  на рыбаков вышел наряд солдат из роты охраны, которые и задержали нарушителей, причем, солдаты ни к рыбе, ни к рыбакам близко не подходили, лишь направляли их движения некими жердочками, подобно пастухам. Разумеется, что все трофеи, а вместе с ними и удочки, и одежда (со всем содержимым карманов) пойманных любителей экстремальной рыбалки отправлялись обратно в воду силами самих рыбаков. Задержанных доставляли до КПП, выписывали административный штраф и выдав какие-то лохмотья в качестве одежды, отправляли восвояси. Правда суть истории не в этом, оба из моих источников упомянули, что в процессе ловли попадалась весьма странная рыба: с аномалиями в развитии, без глаз, с искорёженным ртом. Кстати, все прекрасно были осведомлены об опасности нахождения близ озера, а также о смертельной угрозе при употреблении в пищу его даров, но ни опасность, ни очевидные мутанты среди пойманных рыб никого не смущали. По их словам, рыбу можно было есть только вот главное следить за тем, чтобы не проглотить кость, а иначе можно отравиться и умереть. Возможно, речь идет о наиболее сильной концентрации радионуклидов, которые концентрируются именно в костях живых организмов, хотя и мышечные ткани безопасными называть нельзя. Такое вот классическое русско-татарско-башкирское «авось», абсолютно безумное и необоснованное ни логикой, ни мотивацией. К слову сказать, оба источника пересказывали мне чью-то историю, так что неизвестно как на здоровье героев отразилось пребывание на берегу одного из запретных озер.

История эта могла бы показаться исключительно байкой: полные озера рыб, какие-то солдаты и прочие странности. Если бы не одно «но». На одном из форумов посвященных рыбалке, мною была обнаружена запись, в которой рыболов-любитель сетовал на то, что в области нынче крайне сложная экологическая обстановка.

В качестве наглядной демонстрации он предоставил фотографии пойманных им рыб с различными аномалиями в развитии, причем, аналогичные тем, о которых мне рассказывали мои знакомые.

В своем сообщении рыбак точно не указал место поимки данных мутантов, ограничился лишь условной локацией, сообщив, что ловил рыбу на территории некого водоема в 90 км от Челябинска в направлении Екатеринбурга, то есть по направлению к Озерску, «Маяку» и ВУРСу…

Также в Интернете встречаются совсем уж фантастические сообщения о поимке  в Теченских водоемах светящихся карпов, двухголовых рыб и экземпляров с растущей чешуей от хвоста. Принимать на веру подобные сообщения крайне сомнительно, поэтому оставим их в стороне, в качестве банального мифа о радиации.

Конечно же, утверждать, что рыба видоизменила свой плавник или лишилась глаза исключительно по вине радиации не совсем корректно, все же детальных исследований данного вопроса никто не проводил, да и уровень нуклидов в организме рыбы не оценивали. Впрочем, факт остается фактом подобные рыбы в данном районе периодически встречаются. При этом официальная наука о наличии экземпляров с признаками мутации заявляет, что подобные случаи, возможно, и имеют место быть, но с радиацией не связаны, хотя было бы странно услышать другую точку зрения. При этом в окрестностях Озерска с 1958 года по середину 80-ых существовал целый научный комплекс – ОНИС, занятый исследованием воздействия радиации на живые организмы (об этой удивительной организации наша редакция расскажет вам в скором времени). А также ряд других лабораторий, занятых аналогичными научными проектами. Согласно официальным заключениям мутации в результате воздействия радиации все же могут возникать, но подвергшиеся изменению генома живые организмы долго не живут.

Одно могу сказать точно, что ни кого из персонажей игры «STALKER» в лесах под Озерском вы точно не встретите, большая часть рассказов о мутантах на поверку оказывается народным мифотворчеством, в первую очередь, связанным со слабым знанием специфики всей проблематики вопроса.

Ликвидация озера.

Первые работы по ликвидации водоема «В-9», а именно под таким обозначением в номенклатуре «Маяка» значится Карачай, начались в 1971 году, но к масштабной засыпке приступили лишь в середине восьмидесятых годов. В 1987 году «Маяк» прекратил выработку оружейного плутония. Предприятие перешло на мирные рельсы и занялось освоением технологии «Мирного атома». Радиохимический завод был переоборудован в завод по переработке облучённого ядерного топлива. Но приставка «мирный» не добавила спокойствия жителям Южного Урала. Каждое половодье жители с ужасом ждали прихода большой воды в Теченский каскад, но благо все обошлось и каких-либо значительных инцидентов удалось избежать.

При том, что на обывательский взгляд в процессе ликвидации водоема нет ничего сложного — засыпал землей с песком и все, можно успокоиться. На самом деле подобная операция достаточно сложная с технической стороны, а в случае с Карачаем еще и опасная. При ликвидации использовалась исключительно специальная техника с повышенной устойчивостью к радиоактивному заражению.

В процессе работы оказалось, что Карачай приготовил «сюрприз» для ученых. Дело в том, что за долгие годы на его дне сконцентрировалась мощная линза размером 30 кв метров, состоящая из радиоактивных отложений и ко всему прочему она находилась в движении!

Технологию засыпки водоема отработали в самом начале процесса ликвидации, для этого использовали скальный грунт и полые бетонные блоки, которые поместили на дно ликвидируемого водоема. Именно блоки не дадут радиоактивному илу подняться на поверхность, даже если озеро вновь обмелеет. Затем водоем засыпали скальной породой, сверху посыпали суглинком, потом слоем щебня, после инженерные машины разравняли поверхность бывшего озера и плотно утрамбовывали грунт, на который насыпным методом уложили корнеобитаемый слой почвы.

В составе последнего экипажа к засыпаемой линзе радиоактивного озера выехал сам генеральный директор ПО «Маяк» Михаил Похлебаев.

По возвращению из рейса он поделился с журналистами своими впечатлениями об увиденном: «Сегодня радостное событие для страны и всего мира. Мы сделали жизнь немного безопаснее. Карачай будет жить, но теперь он будет предсказуемым», – заявил гендиректор предприятия.  Так и есть, ведь само по себе радиоактивное озеро никуда не делось. Мониторинг водоема и протекающих внутри него процессов будет проводиться через специально разработанную систему скважин, откуда будет осуществляться забор воды для исследования на предмет содержания опасных веществ. Хочется верить, что ученые предприняли правильные действия, и одной угрозой для многострадальной экологии Челябинской области станет меньше.

Официально озеро Карачай было захоронено 26 ноября 2015 года.

Сомнительная популярность

Как часто бывает, о смертоносном озере больше знают заграницей, чем в самой России. Кстати, именно британские репортеры из издания Daily Mail первыми во всеуслышание  назвали Карачай самым опасным местом в мире. Разумеется, что мировая культура не смогла обойти стороной тему самого опасного озера планеты.  «Спецводоем В-9» попал на страницы американского бестселлера. А точнее на страницы романа Джеймса Роллинса под названием «Последний оракул».

Данный автор специализируется на приключенческой тематике, в свое время он создавал литературную основу фильма «Индиана Джонс и королевство хрустального черепа». Однако в изображении Челябинской области автор проявил такую безудержную фантазию, что даже повествование о приключениях легендарного археолога с ним рядом не стояли. «Последний оракул» рассказывает о том, как герои пытались раскрыть тайны радиоактивного озера Карачай, закрытого города атомщиков и реки Теча. Впечатляет уже одна из первых сцен: «Умирая, он пытался сказать ей: – « Че…ля… бинск…», заскрёб рукой по полу и вывел в луже собственной крови число 88…». Как следует из дальнейшего сюжета, под номером 88 скрывался закрытый город. И вроде бы все не так уж и плохо, но вот только после того, как действия романа переносит читателя на Южный Урал, так начинается какая-то откровенная «жесть». По мнению автора, местные горы практически полностью изрыты урановыми рудниками и подземными фабриками. Река Теча не мелкая и спокойная речушка, а глубокий и бурный поток сравни какому-нибудь Тереку. В окрестных лесах в огромных количествах водятся гризли и орлы, а охранники закрытых городов патрулируют периметр не с овчарками, а с тиграми. В романе Челябинск окружен горами настолько близко, что некоторые вплотную подступают к самому городу. Но самое любопытное, что в этих самых горах обитают… цыгане!  Которые, кстати, в финале сие безумного вертепа  поднимают восстание и под руководством американских героев-освободителей направляются на штурм закрытого города и урановых рудников, где трудятся на каторжных работах их соплеменники, отловленные по горам «кровавой гэбней». Автор столь ярко описывает своим читателям природу и обитателей далекой и непонятной России, а точнее еще менее понятной и доступной глубинки,  исключительно для большего эффекта и реализации художественного замысла приключенческого романа. Кстати, особенной изысканности произведению предает тот факт, что все это основано на реальных событиях: горы, цыгане и Карачай и вправду существуют на Южном Урале, ну а все остальное – вольное творчество.

 

В заключении хочу сказать, что Карачай хоть и крайне серьезный «гнойник» среди проблемных территории России, но все же далеко не единственный. К счастью, руководство Росатома планирует серьезно подойти к вопросу о рекреации пострадавших территорий и сократить количество специальных водоемов Теченского каскада, кстати, на очереди к засыпке озеро «В-17», расположенное чуть поодаль от Карачая. Надеюсь, что  будущие поколения будут жить в экологически благополучном регионе и перестанут опасаться каких-либо серьезных проблем со здоровьем связанных с окружающей средой. Так что ликвидация подобных Карачаю точек напряжения важный этап на этом пути.

Фото: «УралПолит.Ru», «АиФ», Презентация ПО «Маяк»

Автор: ЛЮБУШКИН Андрей

«Таинственный Урал»